L’Ile des esclaves, résumé

Comédie en un acte de Marivaux, 1725

PERSONNAGES
  • TRIVELIN: maître de l’île. Il incarne la sagesse et l’esprit des Lumières
  • IPHICRATE: maître d’Arlequin
  • ARLEQUIN: esclave d’Iphicrate, joyeux et buveur
  • EUPHROSINE: maîtresse de Cléanthis, superficielle et insupportable
  • CLEANTHIS: esclave d’Euphrosine
RESUME

Scène 1

Iphicrate et son esclave Arlequin ont échoué sur une île. Iphicrate reconnaît l’île des esclaves, où les rôles sont inversés, ce qui amuse Arlequin qui ne veut plus obéir. Iphicrate sort son épée.

Scène 2

Intervention de Trivelin, qui désarme Iphicrate, et donne son épée à Arlequin. Il explique qu’ils doivent échanger leur rôle et leur nom.

Discours de Trivelin qui explique qu’ils sont des esclaves révoltés qui ont fui la Grèce. Il leur donne une maison.

Scène 3

Trivelin s’occupe maintenant de Cléanthis et Euphrosine. Cléanthis dit avoir été souvent insultée, et Trivelin lui demande de la bonté sans vengeance. Il lui demande de faire le portrait d’Euphrosine, qu’il oblige à écouter. Puis il fait sortir Cléanthis.

Scène 4

Trivelin arrive à faire avouer à Euphrosine que le portrait qu’a fait Cléanthis est exact.

Scène 5

Arlequin et Iphicrate ont échangé leurs vêtements. Arlequin boit et s’amuse. Trivelin l’interroge à propos d’Iphicrate, Arlequin énumère ses défauts.

Scène 6

Arlequin et Cléanthis jouent à être les maîtres et à se faire la cour. Ils décident de jouer à séduire chacun l’esclave de l’autre.

Scène 7

Cléanthis dit à Euphrosine qu’Arlequin l’aime.

Scène 8

Arlequin fait la cour à Euphrosine en jouant le maître. Elle lui demande de ne pas profiter de son malheur, il est touché.

Scène 9

Arlequin dit à Iphicrate d’aimer Cléanthis. Iphicrate dit à Arlequin qu’il regrette de l’avoir maltraité et qu’il l’aime. Arlequin lui pardonne et lui demande de lui rendre son habit.

Scène 10

Cléanthis reproche à Arlequin d’être redevenu esclave, et aux maîtres de maltraiter leurs esclaves. Euphrosine s’excuse, et Cléanthis lui pardonne. Chacun reprend son rôle initial.

Scène 11

Trivelin les félicite tous et les renvoie vers Athènes.